Terapia del cancro: "scateniamo il sistema immunitario"

L'immunoterapia aiuta alcuni malati di cancro per i quali non ci sono praticamente possibilità di sopravvivenza. Il prof. Stefan Endres *, il farmacologo, spiega in un'intervista a NetDoktor come viene impregnato il sistema immunitario contro il cancro e cosa si può davvero sperare da esso. Prof. Stefan Endres Il Prof. Stefan Endres è Direttore del Dipartimento di Farmacologia Clinica e di Ricerca della Facoltà di Medicina presso l'Università Ludwig-Maximilians di Monaco.

Terapia del cancro:

L'immunoterapia aiuta alcuni malati di cancro per i quali non ci sono praticamente possibilità di sopravvivenza. Il prof. Stefan Endres *, il farmacologo, spiega in un'intervista a The-Health-Site come viene impregnato il sistema immunitario contro il cancro e cosa si può davvero sperare da esso.

Prof. Stefan Endres

Il Prof. Stefan Endres è Direttore del Dipartimento di Farmacologia Clinica e di Ricerca della Facoltà di Medicina presso l'Università Ludwig-Maximilians di Monaco.

Professoressa Endres, l'immunoterapia è ora considerata il quarto pilastro della medicina del cancro oltre alla chirurgia, alla chemioterapia e alla radioterapia - e una grande fonte di speranza. Cosa c'è di speciale?

È un approccio completamente diverso rispetto alle classiche terapie antitumorali che erano disponibili finora. L'immunoterapia non indirizza direttamente le cellule tumorali ma attiva il sistema immunitario per distruggere le cellule tumorali.

Una strategia piuttosto elegante: usare un meccanismo di difesa che il corpo si fornisce per combattere gli agenti patogeni.

Il corpo usa molto spesso il sistema immunitario per eliminare le cellule del corpo vecchie o malate - anche le cellule degenerate. Per alcune cellule tumorali l'auto-guarigione funziona, in altri fallisce e le cellule tumorali iniziano a moltiplicarsi senza impedimenti.

Questo è legato al fatto che le cellule tumorali sono anche cellule del corpo e non sono realmente riconosciute dal sistema immunitario come un nemico?

Esattamente. Potrebbe quindi essere utile utilizzare specifici anticorpi anti-cancro dati al paziente. Si attaccano alla cellula tumorale e la contrassegnano per le cosiddette cellule T. Queste sono cellule del sistema immunitario in grado di uccidere le cellule infette da virus e le cellule tumorali.

Questo funziona fondamentalmente in modo simile a quando il corpo stesso produce anticorpi contro i patogeni.

Uno usa lo stesso meccanismo. Nel frattempo, tuttavia, ci sono anche altre strategie promettenti: Soprattutto i cosiddetti inibitori del checkpoint danno motivo di speranza.

Il punto di controllo, cioè il punto di controllo, è controllato qui, se e quando il sistema immunitario diventa attivo?

È così. I linfociti T sono dotati di checkpoint. Questi sono interruttori che normalmente impediscono a queste cellule immunitarie di agire contro le cellule del corpo sane. Alcune cellule tumorali attivano questo tipo di funzione delle cellule T e lasciano le cellule T a riposo. Con l'immunoterapia possiamo rilassare questo freno a mano - quindi le cellule immunitarie attaccano le cellule tumorali. Scateniamo di nuovo il sistema immunitario.

Scatenare, sembra rischioso.

Sfortunatamente, queste terapie non lo sono. Le cellule immunitarie scatenate possono anche colpire le cellule del corpo - innescando le reazioni autoimmuni che normalmente bloccano i checkpoint immunitari.

Cosa può succedere?

Le reazioni cutanee autoimmuni sono relativamente comuni. Più raro, ma anche più pericoloso, è un intestino infiammato - o anche un'encefalite autoimmune che colpisce il cervello. Quindi dobbiamo contrastare con i farmaci che attenuano l'attivazione immunitaria, come il cortisone. Spesso le immunoterapie sono ben tollerate, di solito migliori della chemioterapia. Inoltre, lo spettro degli effetti collaterali è diverso. Ad esempio, non ti perdi i capelli.

Gli effetti collaterali sono una cosa. Un altro problema è che il trattamento non funziona per ogni paziente. Sai perché?

Purtroppo no. È importante scoprirlo. Inoltre, perché i costi sono così alti: 60.000 euro per paziente all'anno.

Per quali tipi di cancro sono disponibili immunoterapie?

Contro il melanoma maligno, cioè il cancro della pelle nera, se ha già formato metastasi, anche in alcuni tipi di cancro polmonare. Anche nel carcinoma a cellule renali è già trattato con inibitori di checkpoint.

In cosa possono sperare i malati di cancro nella pratica? Quanto vita hai vinto?

Anche se la terapia colpisce, è diverso. Per alcuni tipi di tumore, il tempo medio di sopravvivenza aumenta, calcolato dal momento della diagnosi. In particolare, nel cancro metastatico della pelle nera, ci sono casi in cui i pazienti vivono anni invece di mesi. Ecco perché così tante ricerche sono fatte in quest'area.

E i vaccini contro il cancro di cui continui a leggere?

Questo è un tipo speciale di immunoterapia. Un esempio è la cosiddetta terapia T-cellulare adottiva. Insolubilizza le cellule T dal sangue del paziente, le fornisce con proteine ​​speciali e le moltiplica. Successivamente, vengono reincanalati nel corpo. Grazie al loro equipaggiamento, possono rilevare e distruggere meglio le cellule tumorali.

Sembra elaborato.

Questo è tutto. Ma ci sono risultati impressionanti, anche guarigioni reali. Tuttavia, questo funziona solo per alcuni tipi di leucemia. Per i tumori solidi, i risultati sono stati piuttosto deludenti finora.

Il presidente Nixon ha proclamato la lotta contro il cancro quasi mezzo secolo fa e ha promesso che presto sarebbe stato sconfitto. È possibile?

La completa sconfitta del cancro è già così difficile a causa di così tanti tumori diversi.Il cancro del polmone non è lo stesso del cancro del polmone. In definitiva, le cellule tumorali sono anche cellule del corpo - e variano da persona a persona.

Ognuno ha il proprio cancro.

Destra. L'immunoterapia non è una cura miracolosa. Ma con lei abbiamo fatto un significativo passo avanti.


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